До того, как прольётся кровь

Екатерина Гнездилова

Глава III

С момента переезда прошёл месяц. Эмили плохо спала ночью, поэтому ей с трудом удалось встать. Пасмурное утро. Небо было сплошь покрыто тучами, кажется, собирался дождь. Отец приготовил для Эмили тарелку овсяных хлопьев и чашку кофе. Если бы не кофе, Эмили вообще никогда не чувствовала бы себя бодрой.

— Нам пора ехать.

И снова в школу. Как же Эми жалела, что пришлось переезжать в Лас-Вегас! Её жизнь здесь абсолютно не задалась. Девушка чувствовала себя ужасно. Так ужасно, как бывает с людьми, которые попадают в непривычную обстановку. Паника, тревога, смятение. Эмили уже забыла, что значит спать по ночам. Она не находила себе места. Она осознавала, что Лас-Вегас не был её родным домом. В этом доме она не могла никому довериться, не могла почувствовать себя в безопасности.

Джейк сдружился с Йеном и теперь постоянно находился в его компании. Этот мерзкий сынок директора по-прежнему доставал Эмили своими шуточками, но она к этому привыкла. Их отношения с Мелиссой стали крепче. Её младшая сестра была уверена, что очень нравится Йену. Все вокруг думали так же, и это сделало Мелиссу одной из самых популярных девушек в школе. Впервые младшая сестра превзошла старшую по популярности. Мелисса перестала быть «ведьмой». Вот и сегодня на ней были обтягивающие серые джинсы и розовая футболка, а её черные густые волосы по-прежнему свисали волнами до бёдер.

Эмили проводила вечера в компании Рика. Их общение также стукнуло по репутации Эмили. Она даже завидовала Мелиссе. У Мелиссы было много подруг, и она начала всё реже появляться дома по вечерам. Эми беспокоилась: она знала, что сестра проводит время с Йеном, а она ему совсем не доверяла.

— Да брось, Эми, вспомни себя год назад.

Отец утешал её. Но это мало подбадривало бедную Эми. Ей не нравилось, что шестнадцатилетняя Мелисса находится в компании старшеклассника Йена, который привык к тому, что девушки исполняют любую его прихоть.

В этот вечер в школе проходил футбольный матч. Наверняка Мелисса осталась, чтобы поддержать Йена, а так как Джейк играет в той же футбольной команде, то ни он, ни Мелисса не появятся дома раньше десяти.

Эми выглянула в окно. Погода была ясной, но асфальт был слегка влажным после утреннего дождя. Было темно, но улица освещалась десятками ярких фонарей. Девушка решила, что сегодня замечательная погода для прогулки. Она нацепила на себя тёмные джинсы, чёрную водолазку и кожаный плащ. Она выглядела, как Мелисса полгода назад. Оставив родителям записку, Эми вышла из дома.

Эмили шла по улице, пытаясь ловить как можно больше свежего воздуха. Но в основном приходилось дышать выхлопными газами машин. В очередной раз Эми пожалела, что живёт в Лас-Вегасе. Погода начала ухудшаться. Заморосил дождь. Но Эми было всё равно, к тому же дождь сделал воздух более или менее свежим. Девушка попыталась отвлечься от плохих мыслей. Она шла вдоль магазинов, периодически рассматривая себя в витринах. Эмили была не такой, как прежде. Её роскошные белокурые волосы спутались; из-за дождя тушь размазалась; некогда голубые глаза поблёкли, в них читалась печаль и тревога. Она представляла собой жалкое зрелище.

— Эми, привет!

Позади неё раздался резкий, наполненный весельем мужской голос. Эми не хотелось оборачиваться, она вовсе не привыкла, чтобы парни видели её такой… жалкой. Но, всё же пересилив себя, девушка обернулась на зов. Это был Рик. Его карие глаза светились радостью, но мышцы были напряжены. Похоже, он бежал за ней. И как он только угадал её среди прохожих? Девушка обернулась.

— Привет, Рик.

Она улыбнулась. Рик подошёл ближе.

— Ты не возражаешь, если мы пойдём вместе?

Рик был галантен. Эмили засмеялась.

— Я могу возражать?

Ещё один вечер в компании Рика. Он обращался с ней, как с принцессой. Эмили почувствовала, что замерзает. Рик дал ей свою куртку, затем усадил на скамейку и прижал к себе. Его тёплые руки сковали Эмили в объятия. Она почувствовала то, что не ощущала давно. Защищённость. Безопасность.

Эмили наслаждалась компанией Рика. Он был единственным парнем, кто оставался с ней, когда все остальные отвернулись от неё. Но он и сам был изгоем. На самом деле он вовсе не был чудиком, просто думал не так, как другие. Но этого всегда хватало, чтобы сделать человека отбросом общества. Она обняла его. Рик наклонился к её губам. В этот момент проезжавшая мимо машина посветила фарами ему в глаза. Он поспешно закрыл их рукой.

Рик разозлился. Он наконец-то решился сделать то, о чём мечтал, но машина всё испортила. Он попытался не отчаиваться. Они встали и пошли вдоль стеклянных витрин магазинов. Эмили рассматривала платья.

— Знаешь, я думаю, тебе бы подошло любое из них. Ты красивая. Как ты думаешь, можно ли полюбить человека за внешность?

Эмили и не знала, что ответить. Она никогда не любила. Зато разбила сердце многим парням. И она не знала, за что, кроме внешности, её так любили.

— Похоже. Раньше я всегда выезжала за счёт своей внешности, все были мне рады. Но теперь всё изменилось. Во всём виноват этот Йен.

— А может, это не так, Эми? Ведь после той ссоры в коридоре ты и не тянулась ни с кем общаться… Наверное, стоило быть более активной в этом деле?

Эми не дала ему закончить. Её охватила ярость.

— То есть ты считаешь, что дело во мне?

Эми перешла на крик.

— Нет, нет. Я этого не говорил. Прости, Эми. Просто я подметил то, что если бы ты стремилась стать популярной, Йен не помешал бы тебе. Ты уверена, что хочешь этого?

Рик вовсе не хотел обидеть её. Он надеялся, что Эмили успокоится. Но она была другого мнения.

— Да, Рик! Неужели не видно? Я не привыкла быть изгоем, как ты. И как только подвернулась бы такая возможность, я бы вырвалась в свет… И ещё, прежде чем лезть с поцелуями, убедись, что вокруг всё спокойно.

Эмили увидела, что Рик был поражён. В его карих глазах легко было прочитать обиду. Эми только что поняла смысл сказанного.

— Рик, прости, я не понимаю, что на меня нашло.

Последовала пауза. Рик думал, затем сказал:

— Эми, давай я провожу тебя до дома, хочу убедиться, что ты будешь в безопасности.

— Рик, прости. Я не хотела. Ты попытался поцеловать меня, я не знаю, готова ли я. Я не хочу разбить тебе сердце. Нам не стоит торопиться.

Это было самое глубокое разочарование в жизни Рика. Почему всё происходит так? Как только человек понимает, что хочет быть с кем-то настолько сильно, что порой кажется, будто жизнь никогда не будет прежней, днями и ночами он думает о том, как прекрасен мир рядом с любимым, считает, что может вечность провести в объятиях, — так тут же происходит то, что снилось ему в кошмарах. Любимый человек отдаляется. Внезапная боль пронзает сердце. Мучительная острая боль, которую не скроешь от других: она ясно вырисовывается на лице. Рик сжал губы. Он был крайне разочарован. Эмили перестала быть для него ангелом за какие-то несколько секунд.

— Я не хочу говорить с тобой, Эми. Просто пойдём.

Эми была зла на себя. Она обидела единственного человека, который был с ней рядом в трудные для неё дни. Девушка не знала, как загладить вину перед ним. Ей было стыдно. Каждая клетка её тела горела от ярости и обиды. Они дошли до дома.

— Пока, Эми.

— Рик, подожди!

Но он не стал слушать её, а лишь развернулся и пошёл домой. Девушка проводила взглядом удаляющуюся тёмную фигуру молодого парня.

Эми долго не решалась зайти в дом, она не понимала, зачем сказала это Рику, её терзала обида, теперь она чувствовала себя настоящим изгоем. Одинокая и всеми покинутая девушка.

— Эмили Уоррел одна в ночном Лас-Вегасе. И как же так вышло?

Эмили обернулась. Позади неё стоял голубоглазый брюнет — один из друзей Йена, Дэвид, сын местного шерифа.

— А то ты не знаешь, как это вышло.

Эмили никогда не любезничала с такими идиотами. Она посмотрела на него и заметила, что на его смазливой мордашке промелькнула надменная усмешка. Он сощурил глаза. Эмили охватила паника. Надо было срочно бежать домой. Кажется, Дэвид понял это. Он сделал шаг вперёд.

— Знаешь, Эми, я шёл позади тебя и чудика и случайно слышал ваш разговор. Что-то там про всё что угодно, лишь бы быть популярной. Я точно не понял.

— Какое тебе дело до этого? Дэвид, мне пора домой.

Он загородил ей дорогу.

— Я из свиты самого крутого парня в школе. А ещё ты мне нравишься. Хочешь стать моей девушкой? Я думаю, о популярности ты можешь не беспокоиться.

— Отвали от меня, Дэвид.

— Почему ты так груба? Тебе бы быть повежливей со мной.

Он сделал шаг вперёд в сторону Эмили.

— Не смей подходить ко мне!

— Мм… вот как? А чудику ты позволяла подойти ближе. А он мог сделать так?

Дэвид резко притянул Эмили к себе, его накачанные руки сжали её в крепкие объятия. Эми отчаянно забилась, как птица, пойманная в силки.

— Дэвид, отпусти меня, пожалуйста.

— Вот видишь, ты можешь быть вежливой, может, попробуешь убедить меня ещё какими-либо способами?

Эмили пнула его ногой и вырвалась. Но он тут же схватил её за руку.

— Ты выбрала неправильный способ.

Он схватил её ещё крепче и притянул к себе, вцепился ладонью в её скулы.

— Может быть, маленький поцелуй? Совсем маленький?

Эмили ударила его в грудь. Но Дэвид был очень сильным и крепким. После того как Эмили сделала ещё несколько попыток вырваться, она поняла, что сопротивляться бесполезно. Он впился в её губы.

«Матч закончен! Команда “Вестерн Криперс” победила со счётом 21:17!»

— Йен, ты был великолепен!

Мелисса не упускала случая пофлиртовать с Йеном. Парень улыбнулся девушке. Товарищи по команде пожимали Йену руку.

— Мелисса, может, выйдем? Прогуляемся…

Парень улыбнулся девушке своей самой обаятельной и невинной улыбкой. Девушка улыбнулась в ответ. Йен взял её за руку и вывел на стоянку. Было темно. Дул лёгкий ветер. Несмотря на недавно прошедший мелкий дождь, погода была чудесной.

— Ты ведь не торопишься домой, не так ли?

Парень подмигнул Мелиссе. Его зелёные глаза засветились.

— Нет, не тороплюсь, родители привыкли, что меня нет дома по вечерам.

Йен прижал девушку к себе и нежно поцеловал. Каждый его поцелуй был всё настойчивее. Мелисса отстранилась.

Он нежно взял её за подбородок и притянул её губы к своим. Он поцеловал её так, что ей стало немного больно. Она снова попыталась отстраниться, но Йен заковал её в свои мощные объятья и, похоже, не собирался отпускать. Мелиссу охватила паника. Неожиданно Йен отпустил её.

— У тебя такая нежная кожа… Мелисса, ты нервничаешь? Если ты хочешь, чтобы я отвёз тебя домой, ты просто попроси.

Это был один из трюков Йена. В такие моменты девушки обычно говорили, что вовсе не хотят домой, и кидались ему на шею. Но Мелисса не купилась на это. Она почувствовала страх. Мелисса не могла смотреть на Йена. Она опустила вниз свои большие голубые глаза и прошептала:

— Йен, пожалуйста, отвези меня домой.

Парень был поражён, в его практике общения с девушками такого не случалось никогда. Но он улыбнулся Мелиссе и прошептал:

— Я отвезу тебя домой, милая.

Мелисса одарила его ответной улыбкой и нежно обняла. Она направилась к машине Йена. Беленький «Рендж Ровер Эвоук» ожидал своего хозяина. Мелисса уютно расположилась на переднем сидении автомобиля. Йен сел за руль. Он улыбнулся девушке. Эта улыбка была многозначительной и хищной, как оскал волка. Мелиссе стало не по себе, она уже хотела выйти из машины, но Йен нажал кнопку запуска двигателя, и автомобиль тронулся с места.

Они ехали по улицам Лас-Вегаса. Неоновые вывески казино светились повсюду. Мелисса не узнавала ни одного из них. Этот путь не вёл к её дому. Йен завернул за угол. Мелисса почувствовала, как страх сковывает её тело. Ей было страшно взглянуть на парня. Не поворачиваясь к нему лицом, она прошептала:

— Йен, ты, наверное, ошибся поворотом, мой дом не здесь.

На лице парня снова появилась хищная улыбка.

— Нет, Мелисса, я завернул правильно.

Случилось то, чего боялась Мелисса. Парень повернулся к ней. И это был не Йен. Его лицо преобразилось, глаза стали красными, а плотно сжатые губы расплылись в улыбке.

Мелисса попыталась выбраться из машины, но двери были заблокированы. Йен остановился. Девушка попробовала открыть дверь ещё раз, но парень схватил её за руку и притянул к себе.

— Йен, твои глаза… что происходит? Выпусти меня отсюда!

Парень ничего не ответил, он сильнее сжал её руку и притянул к себе. Последние попытки вырваться обратились в прах.

— Твоя сестра предупреждала насчёт меня. Может, надо было послушать её?

На глазах Мелиссы выступили слёзы, она была беспомощной в руках этого парня. Он наклонился к её шее и нежно поцеловал. Внезапно она почувствовала резкую боль, словно два шприца впились ей в шею. Она попыталась отстранить парня, но он плотно прижался к её шее и, кажется, не думал отступать. Он пил её кровь. Спустя некоторое время Мелисса почувствовала слабость. Последние силы покидали её, она полностью растворилась в объятиях Йена.

— Извини, Эми, у меня звонит телефон.

Одной рукой Дэвид удерживал Эмили, другой он искал телефон в кармане своих чёрных джинсов.

— Йен, где, чёрт возьми, тебя носит? Эта девчонка не привыкла решать дела по-хорошему! Я отвёл её подальше от дома, но я думаю, ты нас найдёшь.

В трубке раздался спокойный голос Йена:

— Я скоро буду. Передай Эми, что её сестрица у меня.

Дэйв бросил трубку. Он накрутил на палец локон Эмили и ласково прошептал:

— Твоя сестрица у Йена в машине, но ты не переживай, вы скоро увидитесь.

Он снова потянулся к губам Эмили, но она отвесила Дэвиду звонкую пощёчину. Его лицо перекосилось от ярости. Он и не заметил, как подъехал Йен. Он вышел из машины и разразился хохотом:

— Позволяешь девчонке бить себя?

— Она пожалеет об этом.

— Где моя сестра, ублюдок, что ты с ней сделал?

Эмили попыталась рвануть в сторону Йена, но Дэвид прижал её к себе.

— Аккуратней, Дэвид. Тащи её в машину, пусть увидится со своей сестрой.

Дэвид затолкал вырывающуюся девушку на заднее сидение. Эмили пришла в ужас, когда увидела свою сестру. Она была такой бледной, чуть живой, и её шея была вся в крови. Дэвид посмотрел на Мелиссу.

— Аккуратней? Кто бы говорил, Йен!

— Да ладно тебе, Дэйв. Это всего лишь Мелисса.

Поражённая девушка сидела, молча уставившись на свою сестру. Эми была не в силах закричать, она вообще была не в силах что-либо сделать.

— Пересядь вперёд, Дэйв.

Дэвид занял водительское сидение, рядом с ним на пассажирском сидении лежала обездвиженная Мелисса. Йен сел рядом с Эмили. Дэвид поехал к одному из клубов.

— Тебе не кажется, что пора поговорить по душам?

Эмили была не в состоянии ничего сказать, она по-прежнему смотрела на свою сестру. Йен прижался к Эмили. Она тут же пришла в себя и начала отчаянно колотить его. Но Йена это, похоже, забавляло. Он сжимал её и смеялся:

— Как же легко привести тебя в чувство! Эмили, перестань сопротивляться, почему бы нам не решить всё по-хорошему. Дэвид, останови машину.

Они находились на автомобильной стоянке клуба. Музыка играла так громко, что никто всё равно не услышал бы криков девушки. Но Эмили не видела смысла кричать.

Эмили перестала колотить Йена. Она взглянула на парня. Тот был спокоен и равнодушен.

— Что тебе нужно от меня и от моей сестры?

— С ней всё будет хорошо, если ты будешь милой девочкой.

— Йен? Она долго будет тупить. Может, подтолкнуть её?

Йен улыбнулся и кивнул Дэвиду.

— Что вы делаете?

Эмили была в шоке от увиденного. Лицо Дэвида внезапно преобразилось, его глаза стали красными и хищными. Он взял запястье Мелиссы. Эмили увидела два острых клыка, которые впились в нежную кожу её сестры. Из запястья потекла тонкая струйка крови. Дэвид впивался всё сильнее. Он жадно пил кровь Мелиссы, боясь проронить хоть каплю. Эмили попыталась закричать, но Йен заткнул ей рот ладонью.

— Даже и не думай!

Он убрал ладонь.

— Скажи ему прекратить сейчас же!

Но Йен и не думал об этом, на его лице заиграла улыбка. Он жадно смотрел, как Дэвид пьёт кровь. Эми замахнулась, чтобы отвесить ему пощёчину, но Йен поймал её руку и притянул девушку к себе. Ей было неприятно находиться рядом с ним, но она ничего не смогла поделать. Йен был сильнее, чем она.

— Вы — психи! Отпустите нас! Мы никому ничего не скажем! Пожалуйста!

Эмили взмолилась, на её глазах выступили слезы. Парни рассмеялись. Йен взглянул на дрожащую Эмили и отрицательно покачал головой.

— Извини, мы не можем. Уж слишком вы сладкий ужин.

— Что? О чём ты говоришь?

— Дэйв, она не видела, что ты делал с её сестрой. Повтори.

Дэйв снова взял запястье Мелиссы. Его глаза стали красными, а из дёсен прорезались два клыка.

— Нет, постой!

Дэйв повернул голову к Эми. Оттого, что она ещё раз увидела его красные глаза и острые клыки, Эмили пришла в недоумение.

— Как это возможно? Такое ведь только в фильмах бывает!

— Действительно?

Йен расплылся в улыбке.

— Вы — вампиры, да?

— Оу, догадалась, как же так вышло?

Парни снова расхохотались, похоже, эта игра с Эмили их забавляла. Девушка попыталась ударить Йена, но он увернулся. Йен на секунду вышел из себя. Но спустя некоторое время маска спокойствия и равнодушия вернулась на его лицо. Йен придвинулся к Эмили и принялся нежно поглаживать её локоны. Эмили не знала, что делать. Она смотрела на Йена умоляющим взглядом. Но снисходительности от него можно было и не ждать.

— Отпусти меня.

Эмили едва выдавила из себя эти слова, чувствуя его нежное прикосновение.

— Неа, не отпущу.

Последние надежды оставили её. Эмили разрыдалась. Парни переглянулись. Эмили раздражали эти взгляды, которые они периодически бросали друг другу. В этих переглядах было что-то нехорошее, это абсолютно обезнадёживало Эмили. Она не знала, как ей оттолкнуть Йена и выскочить из машины. Он был вампиром, а если верить фильмам, то сбежать было нереально. Йен положил руку ей на плечо и прижал к своей крепкой, накачанной груди. Эмили показалось, что он пытается успокоить её. Он взял её лицо в свои ладони. Они были тёплыми. Эмили не понимала, почему Йен был так нежен с ней. Но в это мгновение Йен повернул её голову в сторону, обнажив шею. Через секунду он вцепится в её нежную шею и будет пить её кровь. Эмили испугалась, она почувствовала прилив сил и попыталась оттолкнуть парня, но он одной рукой схватил её кисти, а другой убрал волосы с шеи, которая снова оказалась обнажённой и незащищённой. Венки на её шее бешено запульсировали. Страх сковал её тело, она почувствовала, что немеет. Последнее, что она помнила, — дыхание Йена на своей шее и острую боль, пронзившую её. Она чувствовала, как кровь уходит из неё. Эмили потеряла сознание.