До того, как прольётся кровь

Екатерина Гнездилова

Глава XII

— Эмили, где ты?

В трубке послышался ленивый голос Эмили. Мелисса разбудила её.

— Я осталась у Йена. Я же говорила маме.

— Прости.

Мелисса бросила трубку.

— Сегодня она не придёт, я так понимаю?

Марвелл загадочно улыбнулся.

— Она не придёт, — кокетливо улыбнувшись, сказала Мелисса, — ты думаешь, что это хорошо?

— Я думаю, это отлично.

Марвелл встал с кровати и подошёл к Мелиссе. Он нежно поцеловал её в щёку.

— И всё? — возмутилась Мелисса.

— А ты хочешь чего-то ещё?

— Тебя.

Марвелл прижал Мелиссу к себе. Они слились в долгом поцелуе. С каждым поцелуем Марвелл был всё требовательнее. Мелисса закрыла глаза от наслаждения. Она обхватила руками шею парня. Марвелл положил руки ей на талию, затем слегка приподнял майку. Неожиданно в комнату вошёл Джейк. Он попытался скрыть улыбку, когда увидел, что руки Марвелла поспешно и нелепо пытаются выбраться из-под майки Мелиссы. Она покраснела, не решаясь обернуться и посмотреть на Джейка.

— Простите, что помешал!

Джейк улыбнулся и вышел из комнаты. Он закрыл за собой дверь. Улыбка не сходила с его лица. Он схватил куртку и вышел из дома.

Джейк сидел на скамейке и пил пиво. Погода была ясной. Ночное небо было сплошь усыпано звёздами. Джейк посмотрел на небо. Он не мог воздержаться от вздоха восхищения. Он сделал глоток.

Парень залез в карман своей куртки и достал оттуда фотографию. Последняя совместная фотография с Кэтрин. Фотография, на котором прекрасная Кэтрин нежно прижимается к своему любимому Джейку, тянется к его губам. Джейк, слегка приоткрыв рот, нежно поглаживает её волосы.

Настроение Джейка пошло на убыль. Он не мог оторваться от фотографии. Кэтрин. Как же прекрасна! Как же он скучает! Жизнь несправедлива. Переезд не помог ему оправиться. Хотя он показывает всем своим видом, что всё хорошо.

Джейк наклонился над фотографией, не в силах оторвать от неё взгляд.

— Что ты делаешь здесь в такое позднее время, Джейк?

Парень резко обернулся. Рядом стоял Рик. Джейк поспешно убрал фотографию в карман.

— Привет, Рик.

— Я сяду?

— Да, конечно, — Джейк подвинулся, уступив место внезапному собеседнику.

— Что ты делаешь здесь? — приветливо спросил Рик.

— Такой же вопрос я могу задать и тебе, — Джейк ухмыльнулся.

Рик сделал паузу.

— Я просто искал, где поесть.

— Не поздновато? — Джейк внимательно осмотрел Рика. Испанец отвернулся. В темноте блеснули его острые обнажённые клыки.

— Нет, не поздновато.

Джейк почувствовал острый укол в шею. Боль стала невыносимой. Джейку показалось, что он вот-вот отрубится от болевого шока.

— Что за фигня, чувак, смотри!

Два семнадцатилетних парня вовсе не ожидали такого финала вечера. Как только один из юнцов увидел окровавленное тело, паника охватила его с ног до головы. Он судорожно вцепился в своего напарника, указывая пальцем на тело Джейка.

— Вызови скорую, давай поможем ему.

Пока парень судорожно, иногда не попадая на нужные кнопки, набирал номер скорой, второй парень подбежал к Джейку. Он проверил пульс. Джек был жив, но его горло было разгрызено. Неожиданно для парня Джейк вцепился ему в локоть.

— Помогите мне, — сквозь зубы процедил Джейк.

— Да, да, конечно, парень. Ты держись! Всё будет хорошо.

— Эй, какого чёрта? — парень, который вызывал скорую, завопил от негодования, когда коротковолосая блондинка выбила телефон из его руки.

— Убирайся отсюда, забудь всё, что ты видел.

— Хорошо, — глядя в глаза девушке, произнёс парень.

— Эй, ты куда? — второй парень был возмущён поступком друга. — Мы не можем так просто бросить его здесь!

— Можете, — в одно мгновение девушка оказалась рядом с парнем. — Ты тоже убирайся. Ты не видел ни меня, ни этого парня. Вы просто гуляли с другом.

Парень кивнул головой в знак согласия и удалился.

Элис подошла к парню. Джейк слегка приоткрыл веки.

— Помогите мне, прошу вас.

Элис жила на земле уже триста лет и до сих пор не понимала, почему люди так доверчивы, почему верят, надеются на то, что проживут, так и не узнав удара ножом в спину. Она оглядела парня ещё раз. Из раны брызгала кровь. Она была только недавно разорванной. Только почему парень ещё жив? Осмотрев его снова, она заметила его крепкое телосложение. Она слегка улыбнулась и положила руку на плечо парня. Он тихонько застонал. Джейк становился всё слабее.

— Зачем мне делать это? — спросила Элис.

Джейк ничего не ответил. Не осталось сил. Он просто моргнул. Элис тяжело вздохнула. «Всегда спасаю этих жалких тараканов», — злясь на себя, подумала вампирша. Элис не раз спасала укушенному человеку жизнь, пуская в него свою лечащую слюну. Снова придётся это повторить? Почему же просто нельзя было позволить тем парням вызвать скорую? Элис знала ответ на этот вопрос. Парень бы не дожил.

«Жизнь человека — одно сплошное разочарование. Ты слаб, не умеешь сражаться с теми, кто сильнее тебя. Ты слаб душой, моральные принципы чаще всего оказываются на уровне нуля. Вот и сейчас, возможно, в свои последние минуты, крепкий парень лежит на асфальте, ранен, слаб, и молит о спасении, о сохранении своей жалкой никчёмной жизни, которую он даже не любит. Но почему-то ему всё равно хочет жить, всё равно в нём есть та воля, воля человека, которая устремлена на сохранение жизни, но не на её процветание. Что он будет делать, если выживет? Колледж, работа, семья? Это всё? И так всегда. Редко встретишь человека, сценарий жизни которого поставлен по-другому». Но раз он всё же хочет жить, я должна спасти его, раз уж я дала ему такой шанс», — думала Элис.

Вампирша наклонилась к губам почти безжизненного парня и крепко поцеловала его, пуская в рот всё больше и больше слюны. Парень становился всё живее, но рана ещё не затягивалась. Он положил руку на её щёку. Элис подложила ему руку под затылок и ещё более страстно впилась в его губы. Слюна интенсивно выделялась, способствуя медленному заживлению ран.

— Достаточно, больше нельзя, — сказала Элис, отрываясь от губ парня.

Он отключился. Она нашла в его кармане телефон.

— Не ждите меня сегодня. Задержусь у одной девушки, — печатала Элис, проговаривая текст себе под нос, — приду завтра. Отправить. Мама».

Элис была довольна собой. Она подхватила тело парня и оттащила к себе домой.

— Где я?

Джейк попытался встать с белоснежно чистой кровати.

— Вот чёрт! — прокричал он, почувствовав острую боль в шее, которая сжигала изнутри. Он обхватил бинты, перевязывающие его, и попытался их сорвать.

— Лучше не двигайся.

Элис подбежала к Джейку и бережно положила его назад.

— Где я? — повторил свой вопрос Джейк. — Кто вы?

— Меня зовут Элис, — улыбнувшись, сказала блондинка.

— Я Джейк, — холодно ответил парень, — так где я?

— Ты в безопасности. Всё хорошо.

Джейк откинулся на подушки.

— Что произошло?

— На тебя напали, — коротко проговорила Элис, — а я тебя спасла.

— Спасибо, — улыбнувшись, проговорил Джейк. — Когда я смогу идти домой?

— Наверное, сегодня вечером, — сказала Элис, медленно приближаясь к кровати Джейка, — лежи спокойно.

Она задрала его голову, обнажив рану, которая снова кровоточила, оставляя красные полоски крови на бинтах. Элис тяжело вздохнула. За долгие годы она научилась контролировать свой голод, научилась выбирать, кого убить, а кого спасти. Джейк был из тех парней, жизнь которых она предпочитала сохранить. Сломленная жизнь. Не такая, как у всех. Жизнь, полная страданий, мук. И это странное умение скрывать свою боль от других. Наверняка его родители даже не догадываются о том, что их сын страдает, что боль медленно пожирает его, превращая в монстра, неконтролируемое чудовище. Элис не знала, что делать с ним: обратить или дать жить спокойной жизнью. Из него вышло бы идеальное орудие убийства. Элис прислонилась к его шее, пуская слюну в рану. Джейк тихо застонал. Он чувствовал, что рана заживает. Элис не отрывалась до тех пор, пока она не затянулась совсем. Джейк уткнулся в подушку.

— Забудь об этом, — глядя в голубые глаза парня, прошептала Элис.

Вечером она вывела парня из дома. Он, не помня ничего, кроме того, что провёл ночь у какой-то девушки, медленно пошёл домой. Элис закрыла дверь. Она зашла в дом и отправилась на кухню за бутылкой спиртного. Она выдернула пробку зубами и выплюнула её на пол. Элис села перед телевизором и включила новости. Погода. Криминал. Но ничего интересного. Убийства вампиров в городе пока не продолжились. Она отпила текилу.

Вампиры, конечно, и виноваты, что убивали тех людей. Но многие из них не виноваты, что их обратили, превратив в чудовище, вырвав из них человека. Элис пришлось прожить долгую жизнь, чтобы осознать ужас своих поступков. Нельзя позволить охотникам убить вампиров ещё и в этом городе.

Элис схватила кожанку и выбежала из дома, она захотела насладиться свежим воздухом, шумом автомобилей и слегка подвыпивших подростков. Элис зашла в бар, расположенный неподалёку от её дома. В баре было шумно: какие-то парни решили подраться и подняли суматоху, здешние легкомысленные девушки повисли на шеях каких-то парней, бармен периодически встряхивал лёд. Элис прислушивалась к звукам, усиливая их своим вампирским слухом. Она села за стойку.

— Чего тебе налить, красавица? — поинтересовался бармен.

— Виски. Да покрепче, — улыбнувшись, сказала Элис.

Бармен налил ей виски. Она залпом выпила содержимое.

— Что за парень? — спросила Элис бармена, разглядывая красавчика за стойкой, расположенной недалеко от неё.

— Приходит сюда с недавних пор. Он неразговорчив. Но я знаю, что его зовут Рик.

Элис оглядела парня ещё раз. Рик обернулся, пристально уставившись на неё. Элис отвела взгляд, поглядывая краем глаза на симпатичного, но очень подозрительного парня. Он же, наоборот, не сводил с неё свой злобный взгляд. Элис поняла, что вызвала подозрение. Она расплатилась и поспешила выйти из бара. Рик проводил её взглядом. Он кинул бармену купюру и вышел вслед за девушкой. Элис зашла в переулок, она посмотрела назад и увидела в темноте силуэт парня. Она ускорила шаг, парень тоже пошёл быстрее. Элис не хотела начинать драку. Рик подбежал и аккуратно тронул её за плечо. Элис обернулась, Рик обаятельно улыбнулся.

— Что такая девушка делает в баре поздно ночью? Без парня, совершенно одна. Не страшно?

Элис улыбнулась.

— Нет, не очень.

Рик ухмыльнулся.

— Ты зря ушла из бара, — он заглянул ей в глаза, — давай вернёмся назад, я угощу тебя выпивкой.

Элис с трудом удержалась от улыбки. Рик думает, что она просто девушка, нагло таращившаяся на него в баре. Теперь он пытается внушить ей что-то, поиграть с ней в игру. «Хорошо, — подумала Элис, — только игра будет по моим правилам, наглый вампирчик».

— Пойдём, — с улыбкой произнесла Элис.

Рик улыбнулся. Он приобнял её за талию. Элис слегка поморщилась.

— Так ты любишь виски, я заметил?

— Да, — улыбнулась Элис.

— Тогда я угощу тебя любым сортом, выберешь на свой вкус.

Элис прижалась к парню. Он резко остановился и прижал её к стене.

— Можно сначала я угощусь? — кокетливо произнёс Рик.

— Можно, — ответила Элис.

Как только он приблизился к её шее, Элис обхватила руками его подбородок и резко свернула ему шею. Раздался хруст костей. Рик упал на асфальт.