До того, как прольётся кровь

Екатерина Гнездилова

Глава I

Дорожные сумки уже были собраны и стояли у порога небольшого кирпичного коттеджа. Вокруг дома рос зелёный газон, а благоухающий сад придавал пейзажу летний вид. Эмили не верилось, что снова пора переезжать, ей казалось, что прошло совсем немного времени. Эмили нашла много друзей, пользовалась популярностью среди парней и была лучшей ученицей в классе. Конечно, у такой девушки, как она, были и недоброжелатели, но её это мало волновало. Ей было жаль расставаться со своими подругами. Они обещали ей звонить, но она понимала, что ей будет не хватать ночных посиделок в компании трёх безбашенных девиц. Эмили была не из тех девушек, которые предпочитали сидеть целыми вечерами за телевизором или читать книгу, периодически взбивая подушку, чтобы устроиться помягче.

— Не переживай, милая, мы уже не в первый раз переезжаем, пора тебе привыкнуть, бери пример с Джейка и Мелиссы.

— Всё в порядке, пап, мне просто нужно время. Я ведь буду скучать по этому месту.

Отец положил руку ей на плечо, на его лице сияла доброжелательная улыбка. В отличие от её матери, отец всегда понимал, что чувствуют его дети. Его ласковый голос всегда согревал сердце девушки. Она знала, что всегда сможет положиться на него. В детстве Эмили приходила к нему, садилась на колени, и он тихо напевал ей старинные песни известных рок-групп. Она чувствовала себя в безопасности. Теперь ей уже семнадцать, но доверие и платоническое чувство уверенности в своём отце не покидали девушку никогда. К сожалению, Эмили не поддерживала такие же отношения с остальными членами семьи Уоррел.

— Давайте уже погрузим эти чемоданы и уедем отсюда!

Голос принадлежал брату Эмили — Джейку. Он был на год старше, но, несмотря на это, всё ещё учился в школе в одном классе с Эмили. Джейк был красив. Природа одарила его заострёнными скулами, прямым носом, светлыми, с золотым отливом, волосами и голубыми, как небо, глазами. Он был идеалом практически для любой девушки, крепким накачанным парнем, и раньше играл в футбольной команде. Он был общительным и приятным, добродушным и отзывчивым, но после того, как без вести пропала Кэтрин, девушка, которую Джейк очень любил и с которой планировал связать свою жизнь, замкнулся в себе и находился в глубокой депрессии. Именно поэтому ему не терпелось уехать из города, где всё напоминало об этом страшном событии.

Это был уже не первый случай пропажи людей. Говорили, что некоторых всё же находили, но тела были настолько изуродованы, что местная полиция отказывалась объявлять об этом во всеуслышание. Это была одна из причин, подтолкнувшая отца переехать в другой город. Он давно искал такую возможность, и вот она появилась — ему предложили новую работу. Сначала он сомневался, но когда услышал о таинственных пропажах, его сомнения развеялись, и он решил, что уехать из города, к тому же пока есть возможность, будет лучшим способом уберечь своих детей.

— Джейк, как же я понимаю, что тебе не терпится свалить из этой дыры, похоже, только Эмили была здесь счастлива!

На этот раз не удержалась от своего дерзкого комментария Мелисса. Она была всего на год младше Эмили, но никогда не отличалась скромностью и пыталась создать репутацию настоящей ведьмы. Признаться, у неё получалось. Мелисса была немого странной. У неё была необъяснимая тяга к тёмным вещам, а всем своим видом девушка пыталась выразить неудовлетворённость окружающим миром. Но внешне Мелисса всё же была красивой, как и Эмили. А с чем ей по-настоящему повезло — так это с волосами. Чёрные густые волнистые волосы, свисающие до округлых бёдер, привлекали к себе внимание. Но на этот раз они были заколоты в пучок, а вместо обычно чёрной одежды на ней был короткий сарафан в цветочек.

— Выглядишь не так уж и страшно! И где, чёрт возьми, ты откопала этот сарафан? Наверное, запугала продавщицу своими странными штучками?

Эмили нравилось подшучивать над сестрой. Их отношения были натянутыми. Они постоянно ссорились, что очень беспокоило отца.

— Очень остроумно, Эмили, но, если хочешь знать, сарказм тебе не идёт! Тебе больше подходит образ флиртующей со всеми шлюшки! Хотя почему я говорю «образ»? Ты ведь такая и есть!

— Прекрати сейчас же, Мелисса! — в разговор встрял отец. — Сейчас же извинись перед сестрой! В отличие от тебя, она хотя бы приносит домой отличные оценки, и учителя не жалуются на неё!

На губах Мелиссы появилась кривая усмешка.

— Конечно, она учится хорошо, пап! Парни ведь должны думать, что она хоть немного соображает своей светлой головушкой! Хотя погодите, ведь между фразами «светлая голова» и «блондинка» существует большая разница…

Отец не дал ей закончить.

— Все вещи на месте? Мы уезжаем сейчас же!

По дороге Эмили и Мелисса успели поссориться ещё несколько раз. Сёстры Уоррел постоянно ссорились. И виной тому была зависть Мелиссы и превосходство Эмили над младшей сестрой. Мелисса всегда оставалась в тени старшей дочери семейства Уоррел. Ещё бы! Ведь Эмили была девушкой высшего класса: высокая стройная длинноволосая блондинка с большими голубыми глазами, прямым носом и пухлыми губами, к тому же она была в прекрасной физической форме, чем очень привлекала парней. Мелиссу это раздражало, поэтому она всегда пыталась выставить сестру в дурном свете, хоть её попытки не имели успеха. Эмили вспоминала, как в детстве соседские мальчики делились с сёстрами ведёрками для песка. Мелисса ещё в то время умудрялась нагрубить мальчикам и прогнать их подальше от себя.

— Знаешь, пожалуй, Лас-Вегас будет рад принять такую шлюшку. Таких, как ты, везде все готовы принять с распростёртыми объятиями!

«Мне с ней в одной машине ещё несколько дней ехать», — думала Эмили.

— Конечно примет, не сомневайся!

И Эми одарила сестру своей самой обаятельной и нежной улыбкой, чем ещё больше разозлила Мелиссу. Эмили всегда старалась уйти от споров, она знала, что шестнадцатилетняя Мелисса прячет под маской дерзкой ведьмы свою обиду на превосходство старшей сестры.

«Но почему же Мелиссе просто не сменить имидж? Почему она просто не может перестать одеваться в мрачные костюмы и начать носить милые сарафаны, как сегодня?»

Эми высказывала претензии по поводу внешнего вида Мелиссы половину пути и только сейчас поняла, что сестра нарядилась милой девушкой. Возможно, она ждала, что Эми оценит её внешний вид. Хотя вряд ли. Мелисса никогда не нуждалась в похвалах. Или же умело делала вид, что не нуждается. Но всё же Эмили решила похвалить младшую сестру:

— Мелисса, ты так чудно выглядишь, что, боюсь, в Лас-Вегасе ты отобьёшь у меня всех ухажёров, если продолжишь в том же духе.

— Этого никогда не случится.

Голос девушки был резок, на её лице появилась привычная для неё надменная ухмылка, но на самом деле она обрадовалась такой неожиданной похвале от старшей сестры.

Оставшийся путь был более спокойным. Мелисса решила оставить сестру в покое и ушла в дальний угол фургона слушать «Металлику», Джейк читал журнал о футболе, мать и отец сменяли друг друга спустя некоторое время. Эмили могла спокойно насладиться летними пейзажами, ведь в Лас-Вегасе придётся смотреть на их знаменитые казино и богатеньких расфуфыренных подростков. Она посмотрела в окно. Зелёная трава и цветы. Ровные посадки деревьев радовали взгляд Эмили. А на голубом небе не было ни одного облака. Как же красиво! Эмили любила наблюдать за природой. Это успокаивало её. Всё вокруг жило своей жизнью. Но несмотря на то, что мир вокруг Эмили был спокоен, а пейзажи за окном напоминали райский уголок, в голову Эмили стали лезть плохие мысли. Лас-Вегас — всё же немаленький город. Неужели она будет чувствовать себя в безопасности? Эмили уже начала нервничать. Сейчас ей хотелось попасть в детство, снова прижаться к отцу и почувствовать то облегчение и чувство защищённости, которого ей не хватало. Эмили попыталась отвлечься. Она взглянула на брата. Тот был равнодушен ко всему, что происходило за окном, хотя раньше всегда любовался пейзажами. Его голубые глаза потускнели. Взгляд выражал абсолютное безразличие. «Бедняга Джейк, я переживаю за тебя, — мысленно обратилась к нему Эмили, — надеюсь, что на новом месте ты будешь счастлив».